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5個重點訊息

  1. ‍感官系統協助寶寶接收身邊的各種感官刺激,從中建立對於世界的理解
  2. 感覺處理(或稱感覺統合)是大腦處理、整合和組織訊息的過程
  3. 寶寶感官系統的發展次序:觸覺 > 前庭平衡覺 > 嗅覺和味覺 > 聽覺 > 視覺
  4. 父母可以跟寶寶多玩遊戲,或於日常生活中接觸不同類型的物件刺激兒童的感官發展

感官探索建立我們對世界的認知

感官系統是認知發展的基礎。自出生的一刻開始,寶寶便開始透過接收身邊的各種感官刺激,去探索自己所身處的世界。在寶寶成長和學習的過程中,感官系統扮演著重要的角色,通過在發展早期提供豐富多樣的感官體驗,寶寶能夠促進對於外界的認知和理解,從而提升處理環境信息的能力,並刺激各個範疇的發展。

  • 視覺
    • 新生兒視力有限,可以感覺明暗,但分辨不到所有顏色。[1]隨著時間的推移,視力逐漸成熟,在2至4個月左右,能聚焦和追蹤移動物體;到了一歲時,深度感知逐漸發展,能夠更準確地判斷距離。

  • 聽覺
    • 寶寶在子宮時已經能聽見照顧者的聲音,所以從出生開始就能聽到並辨認出照顧者熟悉的聲音,容易與照顧者形成依戀關係。[2]在 4 至6 個月時,寶寶開始尋找聲音的來源;在 7 到 12 個月時,當寶寶聽到自己的名字或某人的聲音做出反應。寶寶透過聽覺接觸大量聲音和辭彙,有助於寶寶語言發展。

  • 味覺
    • 寶寶出生時對甜味有偏好,這是一種自然傾向,有助於鼓勵母乳餵養。當寶寶開始嘗試固體食物時,隨著探索新的味道,他們逐漸嘗試對各種口味,從而擴展味蕾。[3]

  • 嗅覺
    • 對新生兒而言,熟悉的氣味,尤其是照顧者的氣味,能給予他們安慰和安全感。隨著寶寶的成長,他們的嗅覺逐漸變得敏銳,使他們能夠識別環境中不同的氣味並做出反應。[4]

  • 觸覺
    • 觸覺在促進親子關係和探索方面起重要作用。父母與寶寶之間的身體接觸令寶寶感受到被愛和安全感,有助於他們建立情感聯繫促進親子關係。[5]同時,寶寶通過觸覺感受以探索世界,從抓握不同物體,感受不同物體的紋理開始,逐漸發展到更複雜的互動。

  • 前庭覺
    • 前庭覺負責平衡和空間意識,對於運動發展至關重要。任何改變寶寶的位置或輕輕搖擺、翻身的動作都會刺激前庭系統,可以更好地學習平衡和協調,為未來爬行和行走等大動作的達成奠定了基礎。

  • 本體覺
    • 本體覺是指對身體位置、姿勢和動作的感知,使寶寶能夠理解自己的身體在空間中的位置,識別他們的身體與環境的關係。本體感覺由肌肉、關節、筋膜中的本體感受器檢測,感受器向大腦傳遞資訊,大腦再對各種運動資訊統合處理,及時做出反應,身體各部位才能協調運作。培養良好的本體覺,促進協調和空間意識,為日後完成更複雜的動作做準備。

在以上七個感官中,視覺、聽覺、味覺、嗅覺、觸覺是外部感官,處理來自身體外部的資訊;而前庭覺和本體覺則是內部感覺,處理來自身體內部的資訊。其實,寶寶的感官系統於母胎內已經開始發育,例如嗅覺和味覺會在妊娠第八周時萌芽。所以,當寶寶出生時,除了視覺和本體覺外,其他的感官其實都已有一定程度的發展,準備好接收不同的刺激。

感官發展的重要性

寶寶透過與環境互動的過程,會獲得各種的感官刺激,促使大腦的神經元之間組成更多連結,優化大腦神經網路,往後才能有效地執行更複雜及高階的動作及思考模式(詳細看:搭建優質大腦神經網路突觸)。所以,感官發展對於寶寶各個發展範疇都有著深遠的影響:

  1. 認知發展
    • 寶寶通過感官系統接受外部資訊越多樣化和豐富,大腦中形成的神經連接就越多。感知經驗幫助他們建立意識、注意力和記憶,並促進思考、問題解決和學習能力的發展。

  2. 社交情緒發展
    • 溫柔的撫摸、溫暖的聲音均可以讓寶寶覺得安心。這有助建立安全感,長遠對寶寶的情緒發展十分重要。

  3. 大肌及小肌發展
    • 通過感知身體的位置、平衡和空間定位,感官體驗可以激發寶寶的好奇心,促使他們主動探索、爬行、走路等動作,從而加強肌肉控制、協調性和平衡能力。

  4. 語言發展
    • 聽覺是語言習得的基礎,通過傾聽聲音和語言,寶寶開始學習過濾和隔絕無關的雜音,從而識別和理解不同語言。同時,視覺和觸覺等感官體驗也為寶寶提供了與他人交流的機會,例如通過眼神接觸、手勢和身體語言來表達自己的需求和情感。


感覺統合是大腦對環境訊息整合和組織的過程

當身體的感覺器官(眼、耳等)從環境中接收到不同的訊息,感覺接受器會透過神經迴路將訊息傳遞到腦部。大腦接收、整合、和理解這些訊息的過程,為之「感覺統合」,這個過程全賴神經元間的連結(突觸)。在寶寶一歲前,負責接收感官訊號的神經迴路,已經會踏入發展的巔峰(詳細看:腦部發展敏感期)。在感覺統合過程中,大腦要透過豐富的感覺經驗,做出反應與修正,從而提升其功能。良好的感官統合能力,有助寶寶更有效和準確地接收環境訊息,並與周圍的世界互動,對於學習、社交各範疇尤其重要。

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在日常生活為寶寶提供多元化的感官刺激

寶寶在不同階段的感官發展需要得到父母的關注和培養。以下是針對每個階段的一些建議:

以上適合不同年齡段的活動旨在與每個年齡階段的感官發展目標相吻合,以有趣和引人入勝的方式培養寶寶的好奇心、創造力和感覺意識。



參考資料:

  1. University of Rochester Medical Center. Newborn Senses.
  2. Marx V, Nagy E. Fetal Behavioural Responses to Maternal Voice and Touch.
  3. Lipchock S, Reed D, Mennella J. The gustatory and olfactory systems during infancy: implications for development of feeding behaviors in the high-risk neonate.
  4. Vaglio S. Chemical communication and mother-infant recognition. Communicative and Integrative Biology.
  5. Sehgal A, Nitzan I, Jayawickreme N, Menahem S. Impact of Skin-to-Skin Parent-Infant Care on Preterm Circulatory Physiology.
  6. Friauf, E. & Lohmann, C. (1999). Development of auditory brainstem circuitry: Activity-dependent and activity independent processes. Cell & Tissue Research, 297, 187–195.
  7. McLaughlin, T., & O’Leary, D. D. M. (2005). Molecular gradients and development of retinotopic maps. Annual Review of Neuroscience, 28(1), 327–355.